Skip to main content
 

Historia del Vidrio

Antes de conocer cómo fue que surgió el vidrio, debemos entender de qué cosa estamos hablando.

¿QUÉ ES EL VIDRIO?

De acuerdo a la ASTM (American Standard for Testing and Materials) el vidrio es: “un producto inorgánico de fusión que se ha enfriado a una condición rígida sin cristalizarse”. Dentro de los materiales de construcción se le clasifica como Vidrio Sílico-Sódico-Cálcico porque es una mezcla a base de Sílice (70-72%), Soda (14%), Cal (10%) además de otros óxidos como alúmina y magnesio (4-6%). Es un material inerte, duro, resistente al desgaste, la corrosión y a la compresión (resiste aproximadamente 1,000 MPa). Su densidad es del orden de p=2.5g/cm3, lo que quiere decir que 1 m2 de vidrio de 1 mm de espesor pesa 2.5 kg.

Al vidrio se le ha equiparado con los cristales por hacer referencia a su brillantez, ca­lidad y seguramente por pensar que es un mejor producto, pero molecularmente ha­blando es un material de estructura “no cristalina” o amorfa siendo que los minerales o metales sí son de estructura cristali­na, y una de sus características son las formaciones prismáticas, por ejemplo.

Estructura del vidrio glass

EL ORIGEN DEL VIDRIO

La primera referencia sobre la creación del vidrio la describe el escritor romano Plinio, el Viejo (23- 77 d.C.) en su “Historia Natural” (año 77 d.C.), donde describe cómo fue descubierto por accidente. Dice que alrededor del año 5,000 a.C., unos marinos y mercantes preparaban sus alimentos en las playas del río Belus, y usaron unos bloques de nitrato de sodio que llevaban. El calor de las brasas fundió la arena y carbonato de sodio que, al enfriarse, dejó como resultante el primer vidrio fabricado por el hombre.

Arena silica cristal

Pasando por Egipto, Siria y Grecia se desarrolló como arti­culo decorativo. La técnica del soplado y colado fueron trascendentales para la creación de vasijas o jarrones. Tras las conquistas Romanas es que llega a Europa y se le incorporan más elementos para hacerlo más transparente y así darle un uso arquitectó­nico.

Fue en Roma donde apareció la primera fábrica de soplado de vidrio, se hacían grandes piezas cilíndricas que, una vez cortadas, se aplanaban antes de endurecer. Así fue hasta que con la revolución industrial se idearon nuevos métodos para fabricar el vidrio de forma continua, la masa se iba estirando entre cilindros (donde se podía hacer de diferente grosor) ya sea en dirección vertical u horizontal.

vidrio soplado

Es hasta la segunda mitad del siglo XX (1952), donde se patentaron diferentes procesos casi como el actual, que es el que mayormente se utiliza para fabricar vidrio, conocido como “FLOTADO”. Este nombre se obtiene ya que el vidrio tras ser fundido se vierte sobre una cámara con estaño líquido y “flota”, formando una lámina plana, continua y que tras deslizarse genera una cara completamente lisa. Se le conoce también como vidrio “RECOCIDO” porque el proceso comprende una etapa de enfriamiento rápido controlado.

 

Vidrio Flotado

Las variantes que se pueden lograr son en color o tinte como sea claro (incoloro), verde, gris, azul, bronce, ultra claro, etc.; y en espesores que van desde 1mm y hasta 25 mm, sin dejar de lado que se puede encontrar en dife­rente medidas. Es un producto que se puede cortar y trans­formar dependiendo las necesidades de uso, por lo que se le considera el material base en los envidriados.

Y así es como de manera breve se podrá entender un poco más sobre el origen de este material que ha evolucionado junto con la forma de diseñar y de construir, brindando opciones de estética y mejores prestaciones de confort; siendo un claro ejemplo de ello los productos SOL-LITE, EVO, COOL-LITE y PLANITHERM.

 

Arquitecto Blog

 

 

 

 

 

 

1. ASTM C162 – 05, 2010, “Standard
Terminology of Glass and Glass
Products” ASTM International,
West Conshohocken, PA, 2010,
www.astm.org

2. Plinio Segundo, Cayo. “Historia
natural”. Obra completa. Madrid:
Editorial Gredos. ISBN 978-84-249-1684-8

3. Saint-Gobain Glass, 2006, “Glass
Guide”, ed. Saint-Gobain, Inglaterra.

http://www.insugeo.org.ar/libros/misc_18/10.htm